科学家或发现首个“星际来客”

“我们一直推测应该存在这样的天体,因为在行星形成的过程中,许多物质都被行星系统喷射出来。而最令人惊讶的是,我们之前从来没有见过星际天体经过。”KarenMeech说。他是夏威夷大学天文学研究所的天文学家,专门研究小型天体及其与太阳系形成的关系。

这颗不寻常的“星外来客”是由檀香山夏威夷大学运营的“泛星计划”1号望远镜本月19日发现的,当时该望远镜正在执行为NASA寻找近地物体的例行夜间巡天任务。

甚大望远镜团队表示,他们还会继续对1I/2017U1进行观测,希望能确定其来自哪个星系、将飞向哪里。“现在首个星际小行星已经得到证实,我们应做好准备,未来迎接更多这类星体。”

2017年9月9日,A/2017
U1通过了近日点。10月14日以2400万公里的距离掠过地球,大约60倍的地月距离。之后,以每秒44公里的速度离开我们太阳系。国际天文学联合会小天体中心MPC曾声称,这是首次发现一颗跨星际飞来的彗星!科学家们根据它的轨迹和速度,确定这是一颗星际小行星。另外,这颗小天体没有显现出任何彗尾迹象,身上并没有冰态物质,而是固态岩石,甚至可能含有金属矿物质。身体呈暗红色,很可能是表面经过上亿年的宇宙射线辐射造成的。

“这是我所见过的最极端的轨道。”加利福尼亚州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室轨道专家DavideFarnocchia在一次新闻发布会上表示,“它的运行速度非常快,在这样的轨道上,我们可以满怀信心地说,这个物体正在向太阳系外飞去,并且不会再回来。”

《中国科学报》 (2017-11-01 第2版 国际)

1I/2017U1于10月19日夜间由夏威夷大学博士后罗布·维瑞克用泛星计划(Pan-STARRS)望远镜发现。随后的一周内,全球34台望远镜分别观测到该天体,并根据其运行轨迹证实,该天体跟太阳系内小行星和彗星不同,而是来自于太阳系外天琴座方向,但当时对其是天外彗星还是天外小行星的身份还存在异议。

小行星1I/2017 U1 ,被它的发现者们命名为‘Oumuamua(发音:oh MOO-uh
MOO-uh),在夏威夷语里,它的意思是“一个远方信使”。数据显示,小行星1I/2017
U1非常致密,由岩石组成,不含水或冰,可能还有金属。更多的观测发现,这颗系外小行星是一个略带红色的,雪茄状的天体。

据美国媒体报道,夏威夷大学博士后研究员RobWeryk最先发现了这个运动的物体,并上报了NASA下属小行星观测中心。同时欧洲空间局在加纳利群岛的特内里费望远镜也证实了该天体的存在。该天体直径约400米,移动速度很快,被暂时编号为A/2017U1。

“为这一天,我们已经等了几十年了。”JPL近地天体研究中心主任Paul
Chodas说,“长期以来,人们一直在推测这些天体的存在,即这些小行星或彗星在恒星之间移动,偶尔也会穿过我们的太阳系,但这是第一次获得这样的发现。”Chodas指出:“到目前为止,一切都表明这很可能是一个星际天体,更多的数据将有助于证实这一点。”

因1I/2017U1已经飞过近日点并在快速远离太阳系飞往星际空间,ESO甚大望远镜项目组立即行动,开始对其轨道、亮度和颜色进行了比其他望远镜团队更精确地测量。他们分析甚大望远镜上仪器捕捉的图像后发现,1I/2017U1在周期7.3小时的自转中,亮度发生着剧烈变化,意味着其长度是宽度的10倍,这种长宽比远远超过太阳系内任意一个小行星或彗星。且其颜色与太阳系最外层星体一样呈暗红色,周围没有丝毫尘埃痕迹,这些特性综合证明1I/2017U1是一个稠密的、由岩石或高浓度金属组成的系外小行星,其不含水或冰,表面被宇宙射线照射数百万年后呈现暗红色。

NASA地天体研究中心的科学家Davide
Farnocchia称,这是他见过的最极端的轨道,在其轨道上移动速度非常快,A/2017
U1正在远离我们太阳系,并且再也不会回来了。

夏威夷的“泛星计划”1号望远镜首先发现了这一星际物体。图片来源:RobRatkowski/夏威夷大学

“这是我所见过的最极端的轨道。”加利福尼亚州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室轨道专家Davide
Farnocchia在一次新闻发布会上表示,“它的运行速度非常快,在这样的轨道上,我们可以满怀信心地说,这个物体正在向太阳系外飞去,并且不会再回来。”

欧洲南方天文台科学家在11月20日出版的《自然》杂志发表论文称,10月19日首个被发现的来自太阳系外的“星际访客”,经过甚大望远镜精确测定,是一个暗红色长杆形多岩石小行星,其被国际天文学会命名为1I/2017U1。ESO为它另取了一个夏威夷语名字Oumuamua,意为“远方的信使”。

小行星1I/2017
U1的形状很少见,它的长度约为400米,宽度却非常地窄,大约40米,也就是纵横比高达10倍。迄今为止,这样的纵横比远远高于我们太阳系中观测到的任何小行星和彗星,虽然它可能会为其他太阳系的形成提供线索,但科学家们也为它这样的形状而感到困惑。

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与此同时,Weryk查阅“泛星计划”1号望远镜拍摄的数据后发现,A/2017
U1在头天晚上的运行数据也被记录下来。Weryk同样认为,它的运行轨迹不同于普通太阳系小行星或彗星,应该来自太阳系之外。

近日,环球网科技记者从NASA官网了解到,目前已被天文学界证实,1I/2017
U1(之前称为A/2017
U1)是首个被发现的跨星际小行星。科学家们为首次发现一颗星际小行星穿过我们太阳系,感到又惊又喜。

这颗不寻常的“星外来客”是由檀香山夏威夷大学运营的“泛星计划”1号望远镜本月19日发现的,当时该望远镜正在执行为NASA寻找近地物体的例行夜间巡天任务。

该天体的进入速度为25.5千米/秒,它是如此极端,以至于天文学家认为它不是太阳系内部那种典型的小行星或彗星。

据悉,2017年10月19日,A/2017 U1由夏威夷大学天文研究所的博士后研究员Rob
Weryk,使用泛星计划首座望远镜PS1(Pan-STARRS
1)巡天时发现。它来自天琴座方向,以每秒25.5公里的速度进入我们太阳系,目标是飞马座方向。

JPL近地小天体研究中心绘制了A/2017U1的轨迹,发现它来自天琴座方向,从几乎垂直于太阳系各行星轨道平面的角度,以每秒25.5公里的高速向太阳系靠近。9月2日,该物体在水星轨道范围内穿过太阳系行星轨道平面。9月9日,在太阳重力作用下,这个本来逐渐远离太阳系的物体在行星轨道平面之下来了个急转弯,从地球运行轨道之外、距地球约2400万公里处穿回太阳系行星轨道平面之上,朝飞马座方向飞去。

这样的太空岩石或者彗星的存在并不让人感到奇怪——有科学家预计,这样的天体正在银河系中游荡,是行星形成后喷射的产物。当然天文学家还需要进行更多的观察以证实它的起源。最终,这个访问者需要一个名称,而目前还没有命名这样的太阳系访客的规则。

截止到11月20日,这个“远方信使”相对于太阳的速度为38.3公里每秒,距离我们约为二亿公里。“远方信使”已于2017年11月1日掠过火星的轨道,并将于2018年5月通过木星的轨道,2019年1月通过土星的轨道,之后将朝着飞马座方向,离开我们的太阳系。

这样的太空岩石或者彗星的存在并不让人感到奇怪——有科学家预计,这样的天体正在银河系中游荡,是行星形成后喷射的产物。当然天文学家还需要进行更多的观察以证实它的起源。最终,这个访问者需要一个名称,而目前还没有命名这样的太阳系访客的规则。

据美国媒体报道,夏威夷大学博士后研究员Rob
Weryk最先发现了这个运动的物体,并上报了NASA下属小行星观测中心。同时欧洲空间局在加纳利群岛的特内里费望远镜也证实了该天体的存在。该天体直径约400米,移动速度很快,被暂时编号为A/2017
U1。

由于这是迄今所发现的第一个此类天体,所以命名这类天体的规则需要由国际天文学联合会确立。

JPL近地小天体研究中心绘制了A/2017
U1的轨迹,发现它来自天琴座方向,从几乎垂直于太阳系各行星轨道平面的角度,以每秒25.5公里的高速向太阳系靠近。9月2日,该物体在水星轨道范围内穿过太阳系行星轨道平面。9月9日,在太阳重力作用下,这个本来逐渐远离太阳系的物体在行星轨道平面之下来了个急转弯,从地球运行轨道之外、距地球约2400万公里处穿回太阳系行星轨道平面之上,朝飞马座方向飞去。

遍布于世界各地的望远镜都在热烈欢迎然后挥手告别一个新的太阳系访客——一颗快速移动的小行星,或者可能是一颗彗星。美国宇航局10月26日宣布,这可能是人类观测到的第一个造访太阳系的星际物体,该天体已被天文学家发现并观测到。

本报讯
遍布于世界各地的望远镜都在热烈欢迎然后挥手告别一个新的太阳系访客——
一颗快速移动的小行星,或者可能是一颗彗星。美国宇航局10月26日宣布,这可能是人类观测到的第一个造访太阳系的星际物体,该天体已被天文学家发现并观测到。

该天体的进入速度为25.5千米/秒,它是如此极端,以至于天文学家认为它不是太阳系内部那种典型的小行星或彗星。

“我们一直推测应该存在这样的天体,因为在行星形成的过程中,许多物质都被行星系统喷射出来。而最令人惊讶的是,我们之前从来没有见过星际天体经过。”Karen
Meech说。他是夏威夷大学天文学研究所的天文学家,专门研究小型天体及其与太阳系形成的关系。

“为这一天,我们已经等了几十年了。”JPL近地天体研究中心主任PaulChodas说,“长期以来,人们一直在推测这些天体的存在,即这些小行星或彗星在恒星之间移动,偶尔也会穿过我们的太阳系,但这是第一次获得这样的发现。”Chodas指出:“到目前为止,一切都表明这很可能是一个星际天体,更多的数据将有助于证实这一点。”

夏威夷的“泛星计划”1号望远镜首先发现了这一星际物体。图片来源:Rob
Ratkowski/夏威夷大学

与此同时,Weryk查阅“泛星计划”1号望远镜拍摄的数据后发现,A/2017U1在头天晚上的运行数据也被记录下来。Weryk同样认为,它的运行轨迹不同于普通太阳系小行星或彗星,应该来自太阳系之外。

科学家或发现首个“星际来客” 为穿越太阳系的系外小行星或彗星

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由于这是迄今所发现的第一个此类天体,所以命名这类天体的规则需要由国际天文学联合会确立。

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